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不同視角看蘋果造車:事實與謠言的理性判斷
作者:管理員    發布于:2016-02-05 11:07:31    文字:【】【】【
摘要:蘋果的造車項目名為Titan,2014年啟動,目前項目組成員超過600人。

蘋果的造車項目名為Titan,該項目2014年啟動,目前項目組成員超過600 人,項目的路試場地選擇在GoMentum 地區,根據凱文的推測,蘋果汽車上市的時間預計在2019或2020年,但該日期也有可能只是蘋果交付車輛功能設計的截止日期而已。

GoMentum 地區的前世今生

該地區位于蘋果在硅谷總部北部約105公里,占地850公頃,其中包括31.5公里的鋪設道路,區域內具備類似美國路網的各類道路布局。該地區曾是美國Concord海軍武器庫所在地的一部分,目前仍然是有美軍把守的重要軍事安全地區。因此,這對于一向走保密研發套路的蘋果而言是最理想的自動駕駛車輛路試的場地。

2014年10月,ITS America宣布將GoMentum地區作為自動駕駛車輛的測試場所并開放給其所有成員單位使用,自此,GoMentum地區被移交給了Contra Costa運輸部門。該地區雖然表面上已被劃歸民用,但實際上目前其依然屬于美國海軍,據悉,軍方的租期將于2016年年底到期。

目前為止,ITS America成員中,本田謳歌和奔馳簽署了使用該地區的租約,日產、特斯拉和大眾等也表述出過租用該場地的興趣。

可見,GoMentum地區對蘋果造車而言是非常重要的場地,但是蘋果使用該場地面臨的兩大難題是保密期有限(2016年底之前)和如何在該場地內與本田和奔馳和諧共處。

Titan 項目團隊到底有哪些人?

2014 年蘋果組建造車團隊,代號Titan。組建之初,Titan團隊約 200 人,在經過了一年以上的可行性分析和評估后,Titan團隊被批準擴編到之前的三倍,共約600人。600人是什么規模?凱文拿代表性供應商的研發人員投入情況做參照:博世為自動駕駛系統研發投入2,000名工程技術人員、Mobileye的研發技術人員更是高達4,000到5,000名。

當然,除此之外,蘋果也在不遺余力的從傳統主機廠挖角工程技術人員和高級管理人員,包括戴姆勒、FCA和特斯拉,蘋果從A123 Systems挖角其關鍵開發人員的做法也使其陷入了一場官司之中。羅列蘋果最近招入的人員包括前大眾集團負責進行自動駕駛開發的工程師Megan McClain,前Carnegie Mellon University(以開展自動駕駛研究活動聞名)的研究員 Vinay Palakkode。

然而,據華爾街日報 2016 年初的報道,蘋果Titan項目負責人Steve Zadesky已于2016年1月辭職。Steve Zadesky在蘋果工作了 16 年,在主導蘋果造車項目前,曾經是iPod 和 iPhone團隊的成員,在2014年成立Titan項目的時候被任命為團隊負責人。據分析,他的離職對于Titan項目而言是個巨大的打擊,而其辭職的最主要原因或許與蘋果對于該項目的目標不清晰以及項目截止日期不切合實際有關。

蘋果與汽車圈互動的那些事兒

除了Titan項目的內功修為外,凱文也觀察到近一年來蘋果與傳統汽車圈內的頻繁互動。

2015年5月,Apple的高級副總裁Jeff Williams曾在公眾場合將汽車比喻為終極移動設備,并暗示蘋果正在探索很多不同的市場,并創造出更多的與眾不同的產品。

蘋果的總裁Tim Cook在2015年分別在拜訪過各大傳統主機廠,包括戴姆勒在硅谷的研究基地、寶馬的慕尼黑總部和裝配i3 電動車的 Leipzig Assembly Plant,并與FCA的CEO Sergio Marchionne進行過單獨的會晤。

2015 年法蘭克福車展之前,蘋果與兩個加利福尼亞政府官員代表團進行的高規格會議,包括溝通了關于自動駕駛車輛的監管政策內容。

不久前,一輛裝配了不少傳感器的道奇Caravan Minivan曾出現在硅谷的開放道路上,被懷疑是蘋果租來用于自動駕駛技術的試驗的車輛。

2016 年 1 月下旬加拿大媒體報道,蘋果已經在渥太華建立了一個研發中心,該中心與 QNX 同處于Kanata Research Park,而QNX不久前剛剛發布了一款針對快速演進的自動駕駛車輛市場的軟件。兩者是否有所關聯,不禁引人遐想。

綜合上述信息,凱文對于蘋果造車做出如下判斷:

蘋果確實在造車,且蘋果汽車(或昵稱iCar)將是一輛具備自動駕駛能力(部分、高度或完全)的純電動汽車。

從產品形態方看,存在多種路線的可能:

開發用于出行共享服務(如優步)的可自動駕駛的電動車,與谷歌(微博)進行直接競爭。

開發一款蘋果屬性明顯的、具備高度創新功能電動私家車,與傳統主機廠在高端車(如寶馬i8)領域進行競爭。

與福特或者通用等傳統車場合作,在銷量最大的中級車市場發力。

(前兩者的可能性相對高些)

從蘋果的造車策略看,也會存在以下幾種可能:

蘋果會將其在車載軟件、車聯網應用和自動駕駛方面的知識產權提供給傳統主機廠,以換取他們提供對蘋果在底盤、動力總成等領域的支持。

類似在消費電子方面的制造策略,蘋果會采取代工模式,比如游說傳統主機廠為其代工。在2015年9月的法蘭克福車展期間,戴姆勒的總裁Dieter Zetsche提到「戴姆勒不打算成為為蘋果代工的富士康」。從側面可以看出,蘋果確實在向傳統主機廠進行過代工方面的游說工作。

蘋果也有可能把控核心的電池技術,與Tier 1們在底盤、動力總成方面進行合作,然后再找主機廠為其最終裝配車輛。

At LAST but not at Least: 當然,最后一種可能性是蘋果的目標太過完美和不切實際(如時間短、期望值高等)以至于最終其造車夢無法實現。


騰訊科技精選優質自媒體文章,文中所述為作者獨立觀點。文/李建宇 (微信公眾號:極客汽車)

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